LAGO CALIMA

Reserva Natural Regional

El Lago Calima, como se conoce al Embalse Calima, se ha convertido en uno de los destinos turísticos más importantes del sur occidente Colombiano, gracias a su clima, paisajes y oferta turística; además, sus fuertes y constantes vientos hacen de esta región, el tercer lago en el mundo que ofrece condiciones muy favorables para el aprendizaje y la práctica de deportes como Kiteboard (Kitesurf), Windsurf, Optimist entre otros.

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ORGANIZACIÓN COLPARQUES

  Localización

Cabecera municipal de El Darién donde se presenta la ciudad de Calima del Valle del Cauca, a unos 86 kilómetros de la ciudad de Cali, que es municipio desde el año 1939.

  Poblaciones cercanas

El Darién, Buga, Lobo Guerrero.

  Área

1.934 hectáreas.

  Temperatura

Varía entre los 12ºC y 20ºC

  Clima

El Lago Calima es el que posee los vientos más rápidos de Latinoamérica y el tercero en el mundo en esta categoría, cuyas refrescantes corrientes provenientes del Pacífico le confieren un clima ideal, con aguas que están en constantes movimientos naturales, por lo que es uno de los más visitados para la realización de los deportes náuticos.

La región donde se ubica este lago natural es considerada como de clima tropical, con precipitaciones que se manifiestan casi todo el año, incluso en su mes más seco que es Julio y presentando una temperatura media anual por el orden de los 19.9°C, en tanto que su precipitación media ronda los 1.310 mm. El mayor número de precipitaciones se presentan durante el mes de octubre con 193 mm.

Por otro lado, marzo es el mes más cálido, donde la temperatura se eleva hasta 20.3°C, pero octubre se presenta como el más frío con 19.4°C, lo cual hace que el Lago Calima sea considerado como provisto de un clima ideal para atraer visitantes durante todo el año.

En casos extremos el clima cuenta con una temperatura mínima de 12°C y una Máxima de 28°C, considerándose en este sentido como representativos de un ambiente Templado-Frío, pero todo ello es en función de muchos de los cambios meteorológicos que se están manifestando a nivel mundial, algo que no es muy usual.

  Vías de acceso

La opción más directa para llegar al Lago Calima es estar en Cali o en Buga, ciudades desde donde puedes tomar un bus hasta El Darién. El Costo de la ruta desde Cali cuesta 14.500 COP y dura 3 horas. En cambio, desde Buga cuesta 7.000 COP y tiene una duración de una hora.

En ambos casos, puedes bajarte en el lago o en El Darién y luego de allí tomar un colectivo que te lleve hasta el Lago Calima.

  Características generales

El embalse ha sido creado en el año 1966 con una superficie de 19.34 kilómetros, dentro del Valle del Cauca y perteneciente a la región de El Darién y Restrepo, con la finalidad de obtener energía hidráulica y empleado para la realización de deportes náuticos.

Su presa se encuentra aproximadamente a 1.500 metros de altura y está cercana a las poblaciones de Calima, El Darién, Restrepo y Yotoco; cuenta con una capacidad total de 581.000.000 metros cúbicos para una superficie de 19, 34 kilómetros cuadrados.

Este embalse aparte de su utilidad hidroeléctrica para la región, es además un atractivo turístico que cuenta con una serie de instalaciones a su alrededor, entre las cuales se destaca la presencia de centros recreacionales, parcelaciones y hoteles.

El lago Calima se caracteriza por la presencia de una densa neblina, especialmente en los picos de las montañas que rodean al lago y que generalmente acompañan el paisaje la mayor parte del año, de forma espesa se va colando sobre las aguas, fenómeno natural al que los lugareños se refieren como el brujo.

Cuenta con un embalse de 13 kilómetros de largo por 1,5 kilómetros de ancho; donde incluso fue necesario inundar unas 1934 hectáreas para poder alcanzar tal superficie.

Este embalse cuenta con un volumen en su nivel máximo de 529 millones de metros cúbicos, mientras que el nivel mínimo es aproximadamente de 118 millones de metros cúbicos. Abasteciendo a los ríos Calima y Bravo, que nacen en la Cordillera Occidental de la región Andina.

Así mismo el embalse es fuente para el abastecimiento de la energía eléctrica de los departamentos que existen en el Valle del Cauca, y por ello tiene una relevante importancia dentro de la nación Colombiana. Todas la bellezas naturales de la región sumadas a la presencia de este embalse, hacen que el lugar tenga gran demanda turística cada año.

  Flora y fauna

El Lago Calima es un ecosistema donde existen unas 4.260 especies representativas de la flora y unas 313 en lo que respecta a su fauna, por lo que se considera una región provista de gran biodiversidad, contando con un buen estado de conservación.

En este sentido cuenta con diversos recursos naturales, debido a sus condiciones climáticas e hidrológicas, donde se destaca un gran número de aves como el Águila Pescadora, que suele buscar su alimento en el embalse. También se aprecian las garzas o los patos, con gran diversidad.

En lo que a su flora se refiere, se observa que a medida que se asciende por las laderas y se cuenta con mayor humedad, se aprecia mayor variedad de vegetación como arbustos cubiertos de musgos, helechos, orquídeas y epifitas.

Muchos ecologistas, al igual que fotógrafos profesionales, acuden a este lugar con la finalidad de estudiar la cantidad de especies tanto de animales como vegetales que allí se encuentran. Y gracias a ellos se ha identificado la presencia de roedores como el guatín, el pájaro rojo que viene desde los Estados Unidos en busca de calor, al igual que el solitario negro, un ave bastante difícil de observar, que habita en zonas húmedas y nubladas, provistas de musgo.

Así mismo se destaca la presencia de gran cantidad de anfibios representados por sapos y salamandras, para un total estimado en unas 313 especies de aves, aproximadamente 23 de reptiles y unos 57 mamíferos.

  Sus atracciones y actividades

La región del Valle del Cauca se encuentra ubicada en el suroccidente de Colombia, específicamente a orillas del Océano Pacífico. Es un departamento de este país suramericano, vibrante y lleno de vida, donde se presenta majestuosamente el Lago Calima, que es uno de los embalses más grandes de América.

Este magnífico embalse se presenta específicamente en el municipio de El Darién, el cual está a tan solo 86 kilómetros de la ciudad de Cali, siendo rodeado por uno de los bosques más destacados del país y contando con la presencia de vientos muy rápidos, lo que le hace ser ideal para la práctica de deportes náuticos.

Las áreas del Lago Calima y el embalse cuentan con lugares para atender la demanda de todos sus visitantes, como es su conocido complejo turístico, que se encuentra ubicado alrededor del lago, brindando atractivos hospedajes en chalets, cabañas, fincas, zonas de camping, restaurantes y escuelas para el entrenamiento de los amantes de los deportes náuticos, todo ello bajo la más estricta comodidad y seguridad.

En este lugar definitivamente el mayor atractivo está representado por las aguas de su Lago-embalse, ya que muchas de las actividades realizadas están orientadas entorno a ellos.

En este mismo orden de ideas, el Embalse de Calima ha sido sede de muchos campeonatos tanto nacionales como internacionales, en deportes como Windsurf, Regatas y Vela, lo que lo hace atractivo para estos eventos, debido a que los vientos presentes durante todo el año, provienen del Pacífico.

Algunas personas optan por alquilar Jet skis, cuatrimotos o embarcaciones similares para vivir la aventura de surcar las aguas de este lago, asimismo los visitantes cuentan con la alternativa de dar un paseo en lancha, bananas acuáticas, pontón o tomar un ferry.

Los más arriesgados se deciden por tomar un vuelo en parapente y admirar el hermoso panorama aéreo representado por el Lago calima, su frondoso bosque verde y el maravilloso embalse, que también se utiliza con la finalidad de realizar caminatas o senderismo ecológico, llegando a la cascada María Luisa o La Gringa.

Este es otro de los atractivos turísticos del lugar, una linda cascada de aguas cristalinas que bajan de la montaña y es considerada como uno de los sitios ecológicos más representativos del Lago calima, que además se encuentra envuelta en una leyenda, que compartimos a continuación.

Esta es una leyenda urbana de hace muchos años, que se ubica históricamente en la época de la colonia, cuando existió una joven que era la hija de un terrateniente del Valle del Cauca, se llamaba María Luisa de la Espada, contaba tan solo con 14 años para ese momento y contrajo matrimonio con Don Diego Lasso de la Vega, quien era el primer Alférez Real de la Comarca.

Luego ella enviuda y se casa con su segundo esposo el Capitán Benito López Millán. Ella comienza a ser conocida como La Gringa y se convirtió en la dueña de grandes extensiones de tierra, cuyas posesiones llegaban hasta la ciudad de Guadalajara de Buga, dentro del Valle del Cauca.

Algunas de estas tierras las obtuvo como herencia de su padre, pero otras fueron heredadas de su esposo. Una de las más representativas fue el Hato Viejo, que contaba con territorios que se perdían entre la selva; lugar en el cual los lugareños contaban, que quien por error encontraba al camino hasta el hato, experimentaría fenómenos aterradores.

Luego de la muerte de María Luisa, en esta región se presenta una cascada que fue bautizada con su nombre, donde según cuenta la leyenda a medianoche aparece ella montando un caballo negro y con los ojos rojos, provisto de herraduras de oro, con la finalidad de bañarse desnuda en estas aguas.

Se dice que bañarse en esta cascada atrae la buena suerte y da a las personas la posibilidad de obtener grandes fortunas, por lo que le invitamos a visitarla, ya que se encuentra en la orilla de la vía que conduce hasta el Lago Calima.

Además El Lago Calima junto con su embalse ofrece un abanico de posibilidades a los turistas, especialmente por contar con unas condiciones climáticas bastante agradables, por lo que se recomienda realizar las siguientes actividades durante su visita:

  • Disfrutar de la hermosa vista del lago, descansar, relajarse y tomar estupendas fotos panorámicas.

  • Realizar paseos en Jet Ski, en motos acuáticas o lanchas.

  • Tomar paseos alrededor del lago en botes o kayak.

  • Asistir a clases personalizadas de Windsurf, Kitesurf o Esquí.

  • Entrar en contacto con la naturaleza, realizando senderismo o caminatas ecológicas.

  • Se puede cabalgar hasta el Mirador Tribunas, que está a 8 kilómetros de El Darién a una altura de 2.100 metros sobre el nivel del mar y desde donde el Lago Calima se aprecia de manera imponente.

  • Algunas personas una vez que llegan a este mirador, aprovechan la oportunidad para realizar salto en parapente, dirigidos para aterrizar en las aguas del Lago Calima.

  • Otra de las actividades que no se pueden perder es la visita a la Cascada María Luisa.

  • Durante el mes de marzo se realiza en este lugar un festival de música colombiana, en mayo se presenta una feria equina y agosto es bastante movido con la realización de las Fiestas del Verano y los Campeonatos de Windsurf, que son realmente impresionantes, gracias a la velocidad de sus vientos.

  Infraestructura

El Lago Calima cuenta con variedad de hoteles, fincas, posadas, hostales, cabañas, casas campestres y demás donde podrás elegir desde planes sencillos hasta planes con todo incluido. Pero lo que te debe interesar, es que, en cualquiera de todas ellas, vas a tener un encuentro con la naturaleza y disfrutar de toda la belleza del Lago Calima.

  Recomendaciones

Sea prudente con el medio ambiente no contamine las fuentes de agua y no destruya la naturaleza.

Lo invitamos a poner en práctica el programa “No Deje Rastro”.

Uso recreativo responsable de las Áreas Naturales.

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