BAHÍA PORTETE

En el Parque Nacional Natural Bahía Portete están presentes ecosistemas marinos y costeros estratégicos para la supervivencia y desarrollo de las diferentes fases del ciclo de vida muy importantes como fondos sedimentarios, praderas de pastos marinos, formaciones coralinas, manglares, playas y litoral rocoso.
  • Localización

Ubicado en el costado norte del departamento de la Guajira, Caribe continental colombiano, entre el Cabo de la Vela y Punta Gallinas. Cubre una superficie de 125 km2 alcanzando 13 km de diámetro y se comunica con el mar abierto por una boca de dos kilómetros de ancho.

  • Poblaciones cercanas

El Cabo de la Vela y Uribia, la capital de los wayuús, son los mas cercanos. Luego siguen Manaure y Riohacha.

  • Clima

Ardiente de desierto. Las temperaturas normales rondan los 28ºC - 30ºC en promedio. En la vecindad del mar hay humedad debido a los vientos; en el interior la sequedad es total.

  • Área

14.080 hectáreas.

  • Vías de acceso

Existen dos vías: la de mejores condiciones es la de Cuatro Vías, que lleva a Uribia y Manaure. Y la que conduce a El Pájaro y Musichi que es más interesante, pero no ofrece buenas condiciones para el tránsito durante todo el año.

La distancia aproximada entre Riohacha y Uribia es de 95 km; de Uribia hasta el propio desierto es de 22 km; del inicio del desierto hasta El Cabo es de 30 km, y hasta el Parque Eólico y Puerto Bolívar; casi 50 km.

Antes de llegar a la Bahía por la vía de Mareywamana, se encuentra una fracción de desierto característico llamado "Desierto de la auyama”.

Cuando llueve es preciso tomar vías alternas, como la de San Martín o la de la Media Luna. Por esta ruta se llega a Puerto Bolívar (lugar de exportación de carbón) y el Parque Eólico.

Desde Riohacha se recomienda partir muy temprano, preferiblemente antes de las 6:00 de la mañana, dirigirse hacia el norte por la vía de Maicao y tomar alguna de las siguientes dos rutas; la de Pájaro-Musichi-Manaure-ruta costanera, y por una vía secundaria, se aprecian el bello amanecer y muchas rancherías, y antes de llegar a Musichi se puede presentar la oportunidad de observar los flamencos rosados en las ciénagas y manglares, como también garzas y otras aves. Posteriormente, y ya no muy lejos, se llega a las salinas de Manaure, donde se facilita conocer el proceso natural de la extracción de la sal marina por parte de los indígenas, en charcas con coloraciones rosadas, violetas o blancas, según el estado de madurez en que se encuentren. Después de un recorrido de 21 km (unos 20 minutos) se llega a Uribia.

La ruta directa a Uribia, con un cruce en la intersección de Cuatro Vías, es de 90 km que se cubren en una hora y media.

Después de Uribia, la ruta ya no es pavimentada. Se recomienda tomar un refrigerio y proseguir por entre el desierto de la Auyama hasta la Bahía, increíble tierra donde todo es aridez, ni tan siquiera crecen arbustos, solo plantas rastreras. Polo opuesto de la fértil Colombia. No hay un lugar parecido en todo el país; de una rara y austera belleza.

  • Características generales

La bahía cuenta con nueve metros de profundidad, con un mínimo de tres y un máximo de 20 metros, con condiciones marinas de salinidad alta.

Manglares, corales, aves, langostas, camarones, gran variedad de moluscos, almejas, caracoles, ostras, peces como el mero, róbalo, pargo, lisa, lebranche, sierra, sardina, reptiles, tortugas, erizos, armadillos, murciélagos, zorros, zainos entre otros, son algunas de las especies de la rica biodiversidad de esta región, que quedaron protegidas con la declaratoria de este nuevo parque natural.

  • Aspectos Biofísicos

La propuesta de Bahía Pórtete como área protegida aumentaría la representatividad de ecosistemas a nivel nacional (IDEAM et. al. 2007), incluyendo tres nuevas unidades de análisis eco sistémico a saber: en un 53,26 % para los manglares de los Holobiomas Pericaribeños, en un 3,45% de los Holobiomas Pericaribeño en la Alta Guajira y un 0,84% de la Unidad Caribe Guajira Marino. Igualmente complementara en un 0,89% el Zonobioma del desierto Tropical Pericaribeño de la Alta Guajira representado en el Parque Nacional Natural La Macuira. Lo que constituye una declaratoria estratégica para el país y el Sistema Nacional de Áreas Protegidas - SINAP, considerando la baja representatividad que tienen los ecosistemas marinos y costeros no solamente al nivel nacional sino también global.

De acuerdo con un análisis de vacíos realizado por Segura-Quintero et al., (2012) para el sistema de PNN de Colombia se obtuvo como resultado que ecosistemas como praderas de pastos marinos, formaciones coralinas y manglares se encuentran representados en el sistema en un 14, 16 y 34 % respectivamente; No obstante, para el ecosistema de praderas de pastos en donde la cobertura de este ecosistema en el país es del 80% en el departamento de La Guajira con esta propuesta se incrementaría su representavidad cerca de un 3%.

La Bahía es considerada un área de especial relevancia por los ecosistemas que alberga. Contiene por ejemplo la mayor cantidad de pastos marinos a nivel nacional, representando cerca del 3,05% de dicho total (Solano, 1994; Díaz- Pulido, 1997; Castillo-Torres, 2002; Díaz et al., 2003). Igualmente existen allí los bosques de manglar y formaciones coralinas, consideradas como las más desarrolladas para el departamento de La Guajira, con superficies mayores a 11 y 100 km2 respectivamente (Díaz-Pulido, 1997; y Díaz et al.2000, 2003).

Para La Guajira a excepción de bahía Tukakas (límite con Venezuela) esta es la única bahía que presenta un mayor grado de complejidad por la presencia de los siete ecosistemas marinos y costeros estratégicos (fondos sedimentarios, praderas de pastos marinos, formaciones coralinas, manglares, playas y litoral rocoso) definidos por la PNAOCI (MMA, 2000), importantes para la supervivencia y desarrollo de las diferentes fases del ciclo de vida de muchas especies presentes en la Bahía. Se conoce la fuerte vinculación entre los arrecifes coralinos y las áreas de cría adyacentes, como son los pastos marinos y los manglares (Ogden y Gladfelter, 1983).

  • Territorio Wayúu

El territorio es habitado por los wayúu desde hace varios siglos y aún conserva gran parte de su tradición cultural. Tienen su propia creencia religiosa basada en dogmas importantes y para ellos la vida no concluye con la muerte, pues el alma está siempre presente. Los entierros y velorios son de gran importancia, en ellos se reúnen cientos de indígenas para acompañar a los parientes.

Los wayúu viven en rancherías, constituidas por viviendas simples que por lo general están acompañadas de las casas de los parientes más cercanos. Muchas de estas viviendas están construidas con el corazón del cactus yotojoro, otras, también en bareque. Los wayúu hablan su propia lengua conocida como arawak, pero la mayoría entiende perfectamente el español. Parte esencial de su vida son los sueños, dado que ellos son parte de lo que pasa en el día a día y un reflejo de lo que pasará en el futuro.

Su economía se basa, principalmente, en la cría de cabras y ovejas y algunos trabajos en las salinas de Manaure en cercanías del Cabo de la Vela, también en la pesca. Las mujeres pasan gran parte de su tiempo creando artesanías; son famosas las hamacas, los chinchorros, las mochilas y adornos como pulseras y collares.

Particularmente en la zona de la Bahía y el Cabo de la Vela, la gastronomía está representada por la comida de mar que siempre se encuentra fresca debido a las faenas diarias de los pescadores.

  • Infraestructura

Solo se cuenta con las Posadas Turísticas del Cabo de la Vela las cuales tratan de imitar la hotelería tradicional con recepción, zona social, zona de habitaciones (hamaca o cama), zona de servicio y parqueadero. Algunas de ellas están construidas con materiales permanentes pero la mayoría están hechas con materiales autóctonos de la región.

  • Recomendaciones

Llevar abundante provisión de agua dulce. Para acampar debe llevarse el equipo apropiado. Llevar botiquín de primeros auxilios que incluya suero antiofídico polivalente, y antidiarreico.

Además llevar ropa de algodón, camisas de manga larga, impermeable, linterna, sombrero, protector solar, repelente contra insectos. Y no olvide no deje basura y no contamine las fuentes de agua así como no destruya la naturaleza.