PÁRAMO DE SANTURBÁN

Reserva Natural Regional

El Páramo Santurbán es un macizo montañoso, conocido geográficamente también como "Nudo de Santurbán", que contempla una amplia región natural, de ecosistema montano intertropical, con ubicación en los departamentos colombianos de Norte de Santander y Santander.

El páramo se destaca por la diversidad y belleza de su fauna, así como por su importancia ecológica, en el que nacen varias fuentes hídricas que abastecen de agua a poblaciones y ciudades de la región.

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ORGANIZACIÓN COLPARQUES

  Localización

El complejo del páramo de Santurbán se ubica entre los departamentos de Norte de Santander y Santander.

  Poblaciones cercanas

Bucaramanga, Pamplona, Arboledas, Piedecuesta, Floridablanca, Cácota, Berlín, Vetas, Charta, Tona, Mistucua.

  Área

142.000 hectáreas. Alrededor de 72% del área se encuentran en el departamento de Norte de Santander y un 28% dentro del departamento de Santander.

  Clima

El clima típico del páramo se caracteriza por ser frío a extremadamente frío con moderadas a abundantes precipitaciones, temperaturas mínimas por debajo de 0ºC y máximas que superan los 15ºC. La humedad relativa se mantiene generalmente alta (por encima de 83%) y a nivel promedio mensual rara vez baja del 73%. El régimen de precipitación es bimodal, con periodos de alta precipitación entre los meses de abril-mayo y septiembre-noviembre aproximadamente, con valores que varían entre 700mm anuales (Sector Páramo Berlín) y 2.000 mm (Sector Páramo Loma Grande).

La evaporación en superficie libre (lagunas, pantanos, corrientes de agua), está alrededor de los 900 mm anuales, de acuerdo con registros existentes. Los cálculos de evapotranspiración potencial dan relativamente bajos, con valores alrededor de los 700 mm anuales, por lo cual aun con bajas precipitaciones, el clima de los páramos se clasifica como moderadamente húmedo y ligeramente húmedo.

  Vías de acceso

Partiendo desde Bucaramanga o Cúcuta se puede llegar a la zona de páramo por seis municipios que sirven de entrada: Tona, Vetas, California, Suratá, Matanza y Charta.

Estando en estas ciudades hay dos formas de llegar:

1. Primero la más difícil, pero a la vez la más apasionante. Para empezar, hay que salir de Mutiscua (Norte de Santander) a dos horas y media por el camino que de Pamplona conduce a la ciudad de Bucaramanga.

Después de un recorrido de ocho horas aproximadamente, a pie o a lomo de mula, se llega al campamento base en inmediaciones de la ‘Laguna de Súrcura’. Este es el punto de partida para cualquier actividad en la zona. Para ir por este camino hay que tener muy buen estado físico.

2. La otra forma de acceder al lugar, es salir del municipio de Vetas. Desde acá, al cabo de tres horas aproximadamente, se llega al campamento base cerca de ‘La laguna La Pintada’. Desde Vetas se logra ir al páramo y volver en el mismo día. Esta opción permite conocer en forma rápida dos o tres lagunas.

Sin embargo, se recomienda contratar un servicio de Jeep, ya que las carreteras se encuentran en muy malas condiciones.

  Características generales

El Complejo de Páramo de Santurbán se encuentra en la cordillera Oriental de los Andes Colombianos, conectado directamente con los complejos de Páramo Almorzadero, Cocuy, Pisba y Tota-Bijagual-Mamapacha. Es un sitio estratégico como reserva natural y zona de recarga y regulación de agua, clave para el desarrollo regional de los departamentos de Santander y Norte de Santander. 48 municipios colombianos se abastecen con agua proveniente de Santurbán, 15 en Santander y 33 en Norte de Santander, con una población total de 2.3 Millones de personas. Además, el agua bajando desde Santurbán es el afluente más importante para el Lago Maracaibo en Venezuela.

En el Parque ubicado en Norte de Santander (Colombia), Santurbán es proveedor de agua para la central termoeléctrica Tasajero, para los acueductos de Cúcuta y su área metropolitano, para el cultivo de miles hectáreas de café, para el distrito de riego del Zulia con 10.000 ha de arroz en producción, y para la futura ampliación de la fase II de Termotasajero y el embalse multipropósito del Cínera. En el Parte de Santander, Santurbán provee agua para todos los desarrollos económicos del Área Metropolitano de Bucaramanga, así como para la industria minera del sector. Además, el complejo de Santurbán posee una alta riqueza en flora, fauna y microbiota y ofrece paisajes andinos potenciales para el turismo.

La riqueza del área se fundamenta en su paisaje de pajonales, de rocas sólidas que bordean el complejo de lagunas, la variedad de especies florísticas y de la fauna específica de este bioma, la conexión internacional con Maracaibo, su posición geográfica refuerza el valor hídrico, en primer lugar por las lluvias y por los numerosos ríos se originan en el área del páramo, las cuales se convierten en escorrentía superficial o recargan los acuíferos de los valles intermontanos y el piedemonte de la cordillera.

En la mayor parte de la cordillera Oriental sector sur del Silos y Mutiscua en Norte de Santander, y el sector de los Municipio Guaca, Tona, Charta, Vetas, California y Surata en Santander, el páramo propiamente dicho ha sido objeto de una explotación extensiva para pastoreo de vacunos y ovinos. Esta práctica, junto con las quemas periódicas que le son propias, ha ocasionado una disminución de la diversidad florística del páramo y, sobre todo, la destrucción de las briofitas (musgos) y de las plantas macollosas, dando paso a comunidades más simples, conformadas especialmente por especies fotófilas y xerófilas. Para el caso de Arboledas y Cucutilla las condiciones no han sido tan intervenidas como en el caso anterior; aunque se están destruyendo poco a poco.

Los páramos representan un 50% del área y comprende los diferentes ecosistemas y comunidades producto de la variación orográfica como lo son:

1. El páramo rocoso caracterizado por fuertes pendientes al cual están asociados los humedales lacustres de origen glaciar que se ubican en su mayoría por encima de los 3600, esta unidad comprende aproximadamente 1.767 has y corresponde a los Afloramientos rocosos del sistema de Clasificación CORINE Land Cover.

2. Los pajonales que comprenden las comunidades de frailejones asociadas a pajonales y chuscales, pequeñas zonas de turbera localizadas en los valles más amplios. Estos últimos corresponden a la clasificación de Herbazal denso de tierra firme no arbolado en el sistema CORINE Land Cover.

Los bosques Andinos representan el 27% del área, los cuales se distribuyen aproximadamente desde los 2800 msnm hasta el límite de la zona paramuna hacia los 3000 msnm, en algunos casos ascienden hasta los 3400 por los valles de las quebradas. En el sistema de clasificación CORINE Land Cover corresponden a los bosques densos de tierra firme. La variabilidad del bosque en cuanto a su estructura vertical está íntimamente relacionada con el relieve, encontrándose en las zonas bajas de pendientes moderadas un bosque con árboles más desarrollados (bosques densos altos) y a medida que se asciende hacia las zonas de mayor pendiente una vegetación que gradualmente adquiere un menor porte (bosque denso bajo) hasta la zona de transición con el matorral de subpáramo.

Uno de los principales problemas del páramo de Santurbán son los títulos mineros vigentes y las solicitudes mineras. Estas amenazan con afectar los frágiles ecosistemas de páramo que sustentan la oferta hídrica de gran parte de la población de los Santanderes.

  Sitios de interés

Aparte de su encanto natural por ser un páramo inhóspito, encontraremos varias lagunas las que podrá visitar, una de ellas es la Laguna de Pajarito, es la primera que se encontrará, es una laguna fría, pero con un paisaje muy bonito. Más adelante se encuentran las lagunas Las Calles, El Tutal, El Plan, La Negra y La Pintada. Cada una de estas lagunas tienen características diferentes y belleza incomparable, logrará captar fotografías inigualables. Además, la fauna y la flora que decora el lugar, aparte de ser ecológicamente importante, maravillará al visitante. Si nunca ha visitado un páramo, entonces conocerá a las plantas productoras de agua, los famosos e importantes Frailejones, respete el ecosistema, no tome ninguna planta del páramo, solo admire la belleza de estas y no destruya.

  Flora

El páramo es muy rico en musgos, los cuales, en muchas partes, forman un espeso colchón de gran importancia para la regulación hídrica de las cuencas hidrográficas. Entre los principales se mencionan: Sphagnum magellanicum, S. cuspidatum, S. oxyphyllum, S. cyclophyllum, Breutelia allionii, B. chrysea, Gongylanthus granatensis, G. innovans, Adelanthus linderbergianus, Anastrophyllum spp., Telaranea nematodes y otros. La cobertura de musgos aumenta en las depresiones y en los páramos húmedos, para el sector de influencia del parque natural regional Sisavita.​

La vegetación del páramo en las morrenas está distribuida y compuesta principalmente por plantas vasculares. Un arbusto rastrero de la familia Ericaceae, Pernettya prostrata domina localmente. Las especies más comunes son Agrostis sp, A. Haenkeana, Bartsia sp., Diplostephium colombianum, Draba litano, Jamesonia goudotii, Lachemilla tanacetifolia, Luzula cf. Racemosa, Lycopodium crassum, Orithrophium cocuyense, senecio guicanensis, Poa spp., Bryum genucaule, Cora pavonia (Liquen), Polytrichum juniperinum (Musgo), etc. Todas las especies mencionadas están también presentes en pendientes atmosféricamente húmedas del páramo bajo y muchas de ellas localmente también en la parte alta del páramo graminoide.

En la zona de transición o subpáramo se encuentra una importante formación especialmente conformada por la familia Compositae (Asteraceae), con bosquecillos de Eupatorium, Ageratina tinifolium. Son abundantes, además de las Briófitas, comúnmente asociadas con plantas vasculares, Aragoa lycopodioides, Baccharis spp., Centropogon ferrugineus, Diplosthephium spp., Escallonia myrtilloides var. Myrtilloides, Gaiadendron punctatum, Gaultheria ramosissima, Hypericum spp., Oreopanax spp., Purpurella grossa, Miconia, Cremanium, Myrsine dependens, Symplocos spp., Ternstroemia meridionalis, y el bambú Neurolepis aristata que se encuentra localmente en amplias agrupaciones.

  Fauna

El estado del conocimiento de la fauna de la unidad biogeográfica de Santurbán es muy incipiente, sin embargo, en grupos como aves se tienen referencias de trabajos realizados para la declaratoria del Páramo de Berlín y Parque Natural Regional Sisavita vertiente del río Carava y el río Zulia. Es evidente que la región ha sufrido un proceso de deterioro de la fauna silvestre, cuyos inicios pueden estar en pobladores prehispánicos y en el último siglo se incrementó por el crecimiento demográfico y el desarrollo agropecuario de la región, y por la fragilidad misma del ecosistema.​

Entre las especies en peligro de extinción en la región se pueden citar el chirriador (Cisttothorus apollinari, Cisttothorus platensis tomae), el pato zambullidor (Podiceps andinus), el pato de páramo (Anas flavirostris), el curí (Cavia porcellus), el venado de páramo (Odocoileus virginianus), el cóndor (Vultur gryphus, especie utilizada en programas de repoblamiento).

  Estado legal de la conservación

· Gestión legal en jurisdicción de Norte de Santander

Luego de la promulgación de la ley 99 de 1993, la gestión para definir y garantizar la conservación de los sistemas naturales, en especial los páramos y bosques alto andinos del complejo Santurbán-Almorzadero en el departamento Norte de Santander ha sido un proceso técnico, legal y de participación social desarrollado entre CORPONOR, el Ministerio de Ambiente y Desarrollo Sostenible, la Gobernación del Norte de Santander, los Municipios y las comunidades. Los antecedentes se resumen a continuación:

Mediante el acuerdo 0017 de 1999 del Consejo directivo de CORPONOR fórmula el Plan de Gestión Ambiental Regional (PGAR) y allí en la Zonificación Ambiental Territorial, los páramos se definieron como Zonas de Protección Especial; los municipios del área de Santurbán asumen la Zonificación del PGAR y definen legalmente en sus ordenamientos territoriales la condición de áreas para ser dedicadas a la protección. CORPONOR, en cumplimiento de su función como máxima autoridad ambiental y en consecuencia con las áreas delimitadas y definidas en sus usos por los municipios en sus ejercicios de Ordenamiento Territorial, agrupa las mismas, junto con las áreas ya declaradas de orden Nacional y otras áreas y ecosistemas y procesos de conservación en marcha, en ese momento y crea mediante el Acuerdo 011 del 13 de julio de 2004, del Consejo Directivo de CORPONOR, el Sistema Regional de Áreas Protegidas del Departamento Norte de Santander y de él forman parte las zonas en donde se localizan los páramos de Santurbán.

Así mismo en cumplimiento del artículo 3 del acuerdo 011 del 13 de julio de 2004 (SIRAP), se iniciaron y desarrollaron los procesos que hasta la fecha han permitido declarar el Distrito de Manejo Integrado (DMI) del páramo de Berlín (acuerdo No. 017 de 23 de noviembre de 2007) que corresponde al complejo paramuno de Santurbán; el Parque Natural Regional Sisavita (acuerdo 008 del 18 de junio de 2008), que forma parte de complejo de páramos de Santurbán. Desde el 2009 y hasta la fecha el actual proceso dirigido a declarar el Parque Natural Regional Santurbán-Sisavita que tendría cerca de 70 mil nuevas ha integradas al actual Parque de Sisavita y que en su conjunto forman parte integral de los páramos de Santurbán. El 21 de diciembre de 2013 mediante Acuerdo 020 del Consejo directivo de CORPONOR fue declarado el Parque Natural Regional Santurbán - Salazar de las Palmas, 19.088 hectáreas de Páramos y Bosques Altos Andinos en el Municipio de Salazar de las Palmas.

Finalmente cabe anotar que CORPONOR en cumplimiento de la Resolución 0769 de 5 de agosto de 2002 “Por el cual se dictan disposiciones para contribuir a la protección, conservación y sostenibilidad de los páramos” y en aplicación de los Términos de Referencia de la resolución 0839 del 1 de junio de 2003 emanada del MAVDT, elabora y socializa, entre octubre de 2008 y mayo de 2009, el Estudio sobre el Estado Actual de los Páramos (EEAP) y el Plan de Manejo Ambiental (PMA) del complejo de páramos que cubre la denominada región de Almorzadero y Santurbán. Los mismos elaborados en escala 1:25.000, son aprobados mediante los acuerdos de Consejo Directivo de COPONOR 037 (Santurbán) y 038 (Almorzadero) de 2009 y en ellos se establece legamente una zonificación de usos del suelo en el que la conservación constituye el uso principal y se prohíbe la actividad minera. La zonificación obtenida y aprobada en los acuerdos 037 y 038 se constituyen en determinantes ambientales que los municipios deben incorporar en sus ajustes a sus ordenamientos territoriales.

· Gestión legal en jurisdicción de Santander

En noviembre de 2012, una propuesta de la Corporación Autónoma Regional para la Defensa de la Meseta de Bucaramanga - CDMB de incluir 10.890 hectáreas de un ecosistema de páramo, subpáramo y bosque en un parque natural regional en Santurbán, recibió concepto favorable del Instituto de Investigación de Recursos Biológicos Alexander von Humboldt. Por el acuerdo 12367​ de 16 de enero de 2013 del Consejo Directivo de la CDMB fue aprobado la creación del Parque Natural Páramo de Santurbán con una extensión de 11.700 hectáreas.

  Infraestructura

El Páramo de Santurbán no presenta instalaciones hoteleras, se recomienda hospedarse en las fincas de los habitantes de las poblaciones vecinas, muchos le permitirán quedarse a acampar en sus casas y es posible que les ofrezcan alimentación.

  Recomendaciones

Es importante ir acompañado de un buen guía. Esto con el fin de poder desplazarse por el lugar con total confianza y seguridad. El páramo, por regla general, es amable con los visitantes, pero en ocasiones se torna hostil. Especialmente cuando baja la neblina y desaparecen todos los puntos de referencia.

Dentro del Páramo de Santurbán no encontrará restaurantes, debe llevar sus propios alimentos y buena hidratación.

Guarde la basura que genere durante su visita y sáquela cuando deje el área, incluyendo los residuos biodegradables.

Llevar​ consigo ropa impermeable y botas.

Si tiene enfermedades o consume medicamentos, realice una consulta con su médico antes de su viaje.

Sea prudente con el medio ambiente no contamine las fuentes de agua ya que son súper puras y no destruya la naturaleza ya que en este parque se presentas varias especies endémicas.

Lo invitamos a poner en práctica el programa “No Deje Rastro”.

Uso recreativo responsable de las Áreas Naturales.

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